喵星人有福了!哈佛研究新療法 「免動刀」替貓咪結紮

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哈佛科學家找到方法,透過基因治療就能防止貓咪懷孕,估計將能有效減少流浪貓的數量,改善生態環境。(圖/Shutterstock)

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家貓是人類的好朋友,然而爲數衆多的流浪貓卻帶來不少環境生態問題,根據統計,全球家貓數量已達到6億隻,其中僅20%受到人類飼養照顧。爲了避免貓羣日益壯大,動保團體每年付出不少代價進行捕捉和結紮。現在科學家提出新的基因療法,不用動刀就能防止貓咪懷孕,這項研究已於6日發表在《自然通訊》(Nature Communications)雜誌。

據統計,全球約有6億隻家貓,其中只有20%被人類養在家中,其他則是流浪在外,帶來不少環境生態問題。(圖/Shutterstock)

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綜合美國有線新聞網(CNN)、國家地理雜誌《National Geographic》、《紐約時報》報導,這種「非侵入性」的節育方法,由哈佛大學醫學院副教授兼分子生物學家佩平(David Pépin)和他的同事所發現。該團隊在母老鼠身上注射能產生「抗穆勒氏管荷爾蒙」(anti-Mullerian hormone,AMH)的基因,以瞭解這種卵泡荷爾蒙的功能,沒想到卻意外發現,母鼠的卵巢活動竟然因此停擺,出現「不孕」的症狀。

「我們當時想,這是一個非常有趣的工具,但能用來做什麼呢?」佩平說。就在此時,他們得知位於洛杉磯的非營利組織Michelson Found Animals Foundation,該組織支持爲犬貓開發非手術性的避孕藥物,雙方因此展開合作。

研究人員找來9只母貓,爲其中6只注射AMH基因,其他3只作爲對照組。進行基因療法的貓咪DNA並未改變,但確實因此分泌能阻止卵泡發育的荷爾蒙。沒有卵泡細胞,貓咪就不會排卵。注射基因2年後,研究人員引進2只公貓,結果三隻對照組的貓都懷孕了,實驗組的六隻貓卻沒有。

研究的共同作者史旺森博士(Bill Swanson)對這個發現感到樂觀,「這會是個有用的產品,我們終究會讓它獲得批准並問世」。爲了獲得美國食品藥物管理局(FDA)核可,團隊將進行更大規模的實驗,來確認療法持續的時間和安全性,另外也計劃在狗兒身上測試,估計將花上好幾年,但成果相當值得期待,「如果我們只需要派一名技術員到戶外爲貓咪打針,然後就讓牠們離開,那不是很棒嗎?」

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